AMERICA LATINA

INTRODUCCION

americalatina350.jpg (147090 bytes)América Latina esta constituida por Centro América, Sur América incluidas las islas del Caribe. En su mayoría los habitantes hablan la lengua española, porque fuerón los Españoles que conquistarón estas tierras, también se encuentran otras lenguas como el Portugues que se habla en Brasil y el Francés en Haiti y en Guayana Francesa; estas lenguas tienen su origen en el Latin por esta razón estos países reciben el nombre de "América Latina".

El primer hombre que habitó este continente hace 20.000 años atrás, probablemente provenía de Siberia, utilizando el camino a través de Alaska. Primero se extendieron sobre América del Norte y Centro América, luego utilizando el Istmo de Panamá poblarón Sur América.

Estos habitantes eran cazadores, su organización social no era muy sofisticada, aunque sobresalieron dos importantes culturas, una en Centro América, localizados en México que fuerón los Aztecas, la cual se extendió a través de Nicaragua y Costa Rica, y otra en Sur América, en Perú llamados Incas.

El tiempo de la Colonia en América Latina, comenzó en el siglo XV, cuando el primer navegante europeo descubrió el nuevo mundo y terminó en el siglo XIX con los movimientos por la independiencia del poder europeo.

En navegante Genoves Cristobal Colón, descubrió el nuevo continente en 1492, bajo el patrocinio de la Corona Española. Américo Vespucio la llamó Indias, pensando que habían descubierto la parte oriental de Asia.

En 1519 el conquistador español Hernán Cortés, llegó a la península Mexicana, en donde encontró que los indios que habitaban esas tierras CristobalColon.jpg (103478 bytes)se agruparón para defendersen del abuso de los conquistadores, sinembargo el líder Montezuma II fue preso por Hernán C. con la ayuda de algunas tribus que no compartian sus ideas, en 1920 Montezuma fue muerto. En 1532 Francisco Pizarro, capturó al emperador Inca, Atahualpa en Perú. Ese mismo año los portugueses conquistarón Brasil.

La Corona Española y Portuguesa aumentarón sus riquezas con el oro y la plata que recibían como tributo de las colonias latinoamericanas.

En el siglo XVI la población indigena decae considerablemente a causa de las graves enfermedades que fueron transmitidas por los conquistadores y antes la cuales la población no tenían conocimientos y medicinas con que atacarlas.

Gradualmente el mestizaje emerge como mezcla de europeos e indios. Otra raza que aparece en tierras latinas, es la raza negra proveniente del Africa, como esclavos traídos por los  Españoles para trabajar en las minas, y en las grandes haciendas de los terratenientes Españoles.

En la organización política de Latinoamerica se ve reflejada las reglas políticas de España, al igual que la iglesia Católica.

Con la invasión de Napoleón en 1807-1808 a España y Portugal, fue aprovechada por los rebeldes de las colonias para plantear la separación de la metropolí. Gran Bretaña deseaba negociar con las colonias españolas, pero España no concediò el permiso, por lo que Londres sabiendo que estas colonias no eran libres, empezó a proveerles  apoyo con armas, préstamos y asilo político.

indiosAL.jpg (94071 bytes)En 1821 México gana su independencia. En 1810 Buenos Aires. En 1817 Chile y   Perú.  En 1819 Colombia, 1821 Venezuela y en 1824 Bolivia. Sólo Surinam, Guyana y algunas islas de las Pequeñas Antillas, debierón esperar hasta el siglo XX para acceder a la independencia; la Guayana Francesa sigue siendo una colonia de Francia, al igual que las islas Antillanas de Guadalupe y Martinica. Otras islas de las Pequeñas Antillas continuan siendo colonias de la Corona Británica o regiones autónomas de los Países Bajos. 

Después de la independencia de los españoles, América Latina presentó desordenes políticos, sus lideres mostrarón poco interes en las ideas constitucionales y en varios países se presentarón gobiernos dictatoriales.

A partir de 1850 la economía en América Latina comienzó a  estabilizarse; Europa invierte capital para financiar la construcción de vías de comunicación, lo cual favoreció a los países europeos que recibían productos (quina, fique, tabaco, ajonjolí, azúcar) cultivados en las grandes extensiones de tierra de los grandes terratienientes, quienes eran los que dominaban politicamente. Regiones como Brasil, Argentina y Chile fueron transformadas por la influencia de los nuevos emigrantes europeos.

AmLatinaChurch.jpg (50660 bytes)En la primera mitad del siglo XX algunos países de América Latina mostrarón crecimiento industrial y estabilidad política: Argentina, Brasil, Chile, México, Uruguay, Costa Rica, mientras que otras naciones como Colombia, Bolivia, Perú, Ecuador y naciones de Centro América y del Caribe permanecierón politicamente inestables y economicamente subdesarrolladas.

La década que siguio después de la II Guerra Mundial, fue marcada por la renovación de pequeños grupos dictatoriales en algunos Países, pero al final de la Guerra Fría, las reglas democráticas emergen. Un alto porcentaje de la población creció ya que no existía el dominio de la tierra que era lo que no permitía que hubiera trabajo. Muchas industrias fuerón privatizadas.

 

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América del Sur ocupa una superficie aproximada de 17.835.00 km². El Ecuador cruza la zona septentrional y tres cuartas partes del continente suramericano están situadas entre el Trópico de Cáncer y el de Capricornio.

América del Sur tienen origen común con Africa, Australia y la India, que también formaban parte del antiguo supercontinente austral que se fragmentó millones de años atrás.

También en este subcontinente se encuentran los bosques pluviales más extensos y los picos volcánicos más altos del mundo. La cuenca del Amazona llamada "pulmones verdes" ocupa el 40% del subcontinente. La Cordillera de Los Andes se prolonga a lo largo del Continente Suramericano desdes las heladas tierras de fuego en el sur, hasta los densos bosques de Venezuela.

Bibliografía:

"América del Sur y Pequeñas Antillas", Círculo de Lectores S.A. 1991

"Grandes Agresiones contra Colombia, Ediciones Martínez Roca S.A. 1994

"El Gran Libro de Colombia" Círculo de Lectores S.A. 1982

Enciclopedía Británica, 2003

México Panamá República Dominicana Puerto Rico Colombia Venezuela
Belize Costa Rica Haiti Pequeñas Antillas Guyana Suriname
Guatemala Nicaragua Jamaica Guayana Francesa Ecuador
El Salvador Honduras Cuba Uruguay Perú Brasil
Bolivia Paraguay Chile Argentina
 
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